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lunes, 25 de marzo de 2013

Los chimpancés ¿Qué puede enseñarnos sobre desarrollo de los dientes y el destete?

Durante más de dos décadas, los científicos se han basado en estudios que vinculan el desarrollo juvenil diente primate con su destete como un equivalente aproximado para comprender semejantes hitos del desarrollo en la evolución de los primeros humanos. Una nueva investigación de la Universidad de Harvard, sin embargo, es un desafío a esas conclusiones, demostrando que el desarrollo dental y el destete no están tan estrechamente relacionadas como se pensaba anteriormente.



Utilizando la primera de su tipo método, un equipo de investigadores dirigido por los profesores Tanya Smith y Wrangham Richard y Postdoctoral Fellow Zarin Machanda del Departamento de Harvard de Biología Humana Evolutiva utilizado fotografías de alta resolución digital de los chimpancés en estado salvaje para demostrar que después de la erupción de su diente molar en primer lugar, muchos jóvenes chimpancés siguen enfermera como mucho, si no más, que lo habían hecho en el pasado. Su estudio se describe en un documento en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

“Cuando estos primeros estudios fueron publicados hace unos 20 años, encontraron una relación muy estrecha entre la erupción de los primeros hitos de desarrollo y algunos molares, especialmente destete”, explicó Smith. “Un número de investigadores han tratado de extrapolar esa relación con el registro fósil humano, pero ahora parece que nuestro pariente vivo más cercano no se ajusta a ese patrón. Eso sugiere que deberíamos ser más cautos si queremos inferir lo que los homínidos eran menores de edad como . ”

Obtener una vista interior de la niñez chimpancé, sin embargo, no es tarea fácil.

La mayoría de estudios previos de desarrollo de los dientes en los chimpancés jóvenes se basó en dos métodos de recopilación de datos – la observación de los animales en cautiverio o el estudio de restos óseos de animales salvajes. Ambos, sin embargo, también vino con desafíos para los investigadores.

Los estudios han demostrado que los chimpancés en cautividad crecer mucho más rápido – a menudo alcanzando el tamaño adulto a la edad de 10 o 11, en comparación con 13 a 15 para los chimpancés salvajes. Que el desarrollo temprano significa que los investigadores confían en hitos como proxies para la comprensión de las primeras especies humanas que se producen antes de lo que lo harían normalmente. Los investigadores que estudian los restos óseos de animales salvajes se enfrentan a un reto similar. Para comprender adecuadamente los hitos evolutivos, los restos deben ser debidamente identificados y envejecido, un proceso muy difícil para los primates en densos bosques tropicales.

Para resolver esos problemas, Smith, Wrangham y Machanda desarrollado un método único para el estudio de los chimpancés jóvenes en la naturaleza. Los investigadores que estudian el Kanyawara chimpancé comunidad en el Parque Nacional Kibale en Uganda se asoció con los fotógrafos de la vida silvestre que tomaron fotos de los dientes juvenil chimpancé cada vez que abre la boca. Las fotos detalladas, algunas de las cuales los mismos individuos capturados durante meses, permitieron a los investigadores a rastrear con precisión cuando los molares en erupción, y correlacionar esta información con comportamiento de los chimpancés más de cerca que nunca.

Lo que las imágenes revelan, Smith y Machanda dijo, fue una sorpresa.

Cuando los estudios anteriores sugerían que los primates menores de edad fueron destetados poco después de su primer molar en erupción, su estudio demostró que, además de consumir más alimentos sólidos, los chimpancés siguieron “mamar como mucho, si no más, que la que tenían antes”, dijo Smith. “Ellos estaban mostrando los adultos como los patrones de alimentación sin dejar de mamar, lo cual fue inesperado”.

Si bien las preguntas de por qué los chimpancés jóvenes siguen enfermera – en algunos casos durante meses – aún no han sido contestadas, dijo Machanda esas preguntas probablemente serán objeto de futuros estudios.

“Ahora estamos trabajando en un proyecto que se centra en el tamaño corporal y el crecimiento, pero también estamos planeando futuros estudios que se verá en su condición energética para que podamos entender lo que están tratando de obtener de la madre al continuar enfermera “, dijo. “Lo interesante, sin embargo, es que no puede haber conflicto en torno a éste, donde los jóvenes están tratando de obtener la mayor cantidad posible de la madre y la madre es en realidad encubrir sus pezones y moverse. A veces, incluso a tirar estas rabietas que se ven exactamente como los bebés humanos “.

“Yo creo que hay dos líneas de fondo aquí”, dijo Smith. “Uno, creo, es una historia con moraleja. Las conclusiones de este trabajo nos van a desafiar a encontrar otros servidores proxy para el destete y la separación entre hijos, pero el otro aspecto que es emocionante es que tenemos alguna sugerencia de que deberíamos empezar a buscar la forma en que los hábitos alimenticios se desarrollan en el medio natural.

“Nadie ha visto cómo los niños se vuelven más como un adulto, tanto en su elección de alimentos y en el tiempo que dedican a la alimentación”, continuó. “En realidad, esto parece que se correlaciona bastante bien con el desarrollo dental, por lo que, aunque se trata de una conclusión preliminar, podemos tener un nuevo proxy anatómico para cuando empiezan a comer los primates menores como adultos”.

Fuente: spain-noticias.com

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